卡特里娜,丽塔受害者获得了4260万美元的有毒FEMA拖车服

新奥尔良联邦法官周四最终批准了在2005年飓风过后制造和安装政府发布的拖车的公司与海湾沿岸风暴受害者之间达成的4260万美元的集体诉讼和解协议,他们声称他们在避难所居住时暴露于有害烟雾中。

美国地区法官库尔特·恩格尔哈特(Kurt Engelhardt)在听取了律师的意见后作出裁决,他们协商解决了几乎所有法院关于联邦紧急事务管理局在卡特里娜飓风和丽塔飓风袭击后提供的拖车中甲醛浓度升高的声明。



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路易斯安那州,密西西比州,阿拉巴马州和德克萨斯州的大约55,000名居民将有资格获得由二十多家制造商支付的3750万美元的股份。 他们还可以与安装和维护单位的FEMA承包商分享510万美元的单独结算。

首席原告律师Gerald Meunier表示,这笔交易为居民提供了“适度”的补偿,但允许双方避免长期诉讼的费用和风险。

“美元金额本身并不能确定和解是否公平合理,”他说。

拖车制造商的律师Jim Percy表示,如果没有达成和解,Engelhardt将不得不单独审理案件或将诉讼转移到其他司法管辖区。

“这不会很快结束,对所有有关方面来说都会更具纪念意义,”他说。

甲醛是一种常见于建筑材料中的化学物质,可引起呼吸问题,属于致癌物质。 政府对路易斯安那州和密西西比州的数百辆拖车进行了测试,发现甲醛含量平均约为人们在大多数现代家庭中接触的五倍。

FEMA不是定居点的一方,并且在2008年2月公布测试结果之前已经淡化了几个月的甲醛风险。早在2006年,拖车人就开始报告头痛,流鼻血和呼吸困难。

只有三名原告选择退出与拖车制造商的和解。 恩格尔哈特在周四的听证会上发表反对意见,但没有人发表意见。 法官说,他也没有收到任何正式的书面异议。

但这并不意味着这笔交易对于许多居民来说并不是一种失望,他们将自己的疾病归咎于他们几个月来一直占据的狭窄拖车。

“我们被告知不要寻求太多,”新奥尔良居民安东尼·迪克森说,他在FEMA拖车生活两年后患上哮喘。

现年58岁的狄克逊与妻子和母亲一同出席了听证会,以了解更多关于这笔交易的信息。

“我们很乐意接受它,”他补充说。

Engelhardt注意到他收到了一位女性的来信,她的一位66岁的母亲,密西西比州的Agnes Mauldin,在2008年住在FEMA预告片后死于白血病。 Mauldin的女儿Lydia Greenlees表示,和解协议对她的家人认为是一起非法死亡案件“非常少”。

格林莱斯写道:“我对这个解决方案感到难过,因为我觉得这样可以嘲弄我母亲的生活。” “我不希望任何人在一秒钟内思考,我认为这个解决方案对我母亲的生活来说是公平交易。我没有。”

法院指定的特别大师Dan Balhoff将决定原告的裁决。 高达48%的结算资金将被扣除以获得律师费和费用。 预计付款将在今年年底或明年年初结束。

Engelhardt在2007年被选中以监督数百起合并诉讼后,主持了针对FEMA拖车制造商和安装商的三项审判。 所有三项审判中的陪审团都支持这些公司,并没有给予任何赔偿。

原告的律师指责拖车制造商急于使用伪劣的建筑材料和方法来满足FEMA对临时住房的前所未有的需求。

然而,Meunier表示,原告律师很难证明甲醛暴露与居民健康问题之间存在联系,因为许多预告片在事件发生后数月甚至数年才能进行测试。 他补充说,许多居民从不寻求治疗他们的症状。

“这在法律和事实意义上都具有挑战性,”他说。

包括Gulf Stream Coach Inc.,Forest River Inc.,Vanguard LLC和Monaco Coach Corp.在内的一组公司将向拖车制造商支付价值3千5百万美元的和解金额中的2000万美元。

Shaw Environmental Inc.,Bechtel Corp.,Fluor Enterprises Inc.和CH2M Hill Constructors Inc.属于FEMA承包商,他们同意支付510万美元单独结算的股份。

只有少数与甲醛有关的索赔仍在审理中,包括德克萨斯州一些居民对FEMA的索赔。

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